Fondata a New York per la produzione di mobili nel 1938, da Hans G. Knoll, un industriale tedesco. Il successo di essa nasce grazie alla collaborazione con diversi architetti e designer, icone del design del 20° secolo, i quali progettano prodotti per il catalogo Knoll: Ludwig Mies van der Rohe, Harry Bertona, Florence Knoll-Schust, Frank Gehry, Vico Magistretti, Eero Saarinen, Charles Eames e Isamu Noguchi.